Успеть за 16 дней. Путешествие по острову Шри-Ланка

Существуют страны, где очень хочется побывать, но куда трудно добраться. Существуют и такие, куда попасть — проще простого, но совершенно не хочется. Так же, существуют огромные страны, с массой знаменательных мест, вроде Китая или Индии, для покорения которых потребуется не один месяц. А существуют страны идеально подходящие для путешествий. Одна из таких — Шри-Ланка.

Воля случая

Это была абсолютно спонтанная поездка. Одним замечательным летом у меня появилась случайная возможность отдохнуть от работы на 16 дней, чем я незамедлительно решил воспользоваться и конечно же, сразу залез на skyscanner. Основными критериями выбора страны для путешествия были: простота визового режима, относительная дешевизна перелёта, богатая культурно-историческая составляющая и опираясь на довольно узкие временные рамки отпуска — возможность посетить всё, не прибегая к длительным трансферам, переездам, перелётам и так далее. После 30 минут поисков, мой выбор принял окончательный и бесповоротный характер. Решено! Лечу на Шри-Ланку, страну, о которой ровным счётом не знаю ничего.

Мне помнится, это был рейс лоукостера Air Arabia, с вылетом из Москвы и короткой пересадкой в Шардже. Идеальный вариант, учитывая что стоимость билетов в оба конца обошлась в сумму порядка 15 тысяч рублей. Тут же, покупаю билеты на «Сапсан» и через 4 часа уже стою в Москве, на платформе Ленинградского вокзала. Обожаю это ощущение, путешествие начинается!

Перелёт

Для начала, стоит отдать должное компании Air Arabia. Пожалуй, это лучший лоукостер, на котором мне довелось летать. Перелёт осуществлялся на идеально вылизанном Аэробусе (точной модели не знаю), в буквальном смысле сияющем чистотой, что меня несказанно поразило, тем более, принимая во внимание столь низкую стоимость билетов. Базовый тариф не включает в стоимость питание, что не является минусом по моему скромному мнению, но при желании, на борту можно заказывать блюда приведённые в меню. Пересадка в ОАЭ производилась в маленьком локальном аэропорту города Шарджа, что несомненно так же является плюсом. Ну и собственно финишная прямая, Шарджа — Коломбо, во время которого пассажирам выдаются миграционные карточки для предварительного заполнения.

Всё, я на месте.

Оплачиваю визу, заполняю необходимые формы, прохожу таможню, улыбаюсь местным, стираю пот со лба. Ночь. Влажно. Жарко.

Бентота. Первые впечатления

Ещё будучи дома, я забронировал жильё в первом пункте назначения — городе Бентота, куда собственно и направился сразу по прилёту на остров. На выходе из аэропорта меня поджидал водитель такси с табличкой Mr. Dmitrii Grafov, «какая честь» — подумал я.

Когда я открыл глаза, было уже совсем светло. За окном потрёпанной Тойоты проносились картины фильма «Невозможное». Битый кирпич, какие-то развалины сараев, клочья строительных мешков, всё это, на фоне свинцового неба, пальм, норовящих сломаться пополам под напором штормового ветра и серых волн невероятной высоты, отдавало едким привкусом киношного постапокалипсиса.

— Приехали, Сэр. — просиял водитель на английском со специфическим акцентом.
— Ээээ… Окей, спасибо… — пробормотал я, глядя в карту с адресом забронированных апартаментов.

Ну и дыра…

Первые впечатления обманчивы

По приезду в гестхаус, я не разбирая вещей рухнул на кровать и проспал порядка 5 часов. Проснувшись, я не понял где нахожусь. Стоял знойный полдень. Солнце ярко светило прямо над головой, вокруг пели птицы, а на реке Бентота, куда выходил балкон апартаментов, катались ланкийцы на водных лыжах. За несколько часов, от былого хаоса не осталось и следа. «Ну, не всё потеряно» — подумал я и побрёл завтракать.

В тот же день я взял на прокат скутер, дабы не терять времени зря и поколесить по округе в поисках интересных мест, бюджетных ресторанов, баров и прочих бэкпэкерских прелестей. К сожалению, мои поиски не обвенчались успехом.

Бентота — шикарный курорт, с шикарным белоснежным пляжем, тёплым океаном и размеренным ритмом. Но все эти прелести доступны лишь гостям дорогих отелей, расположенных прямиком на побережье. Я же жил в другом миру и преследовал другие интересы.

Начало путешествия. Пляж Бентота.
Начало путешествия. Пляж Бентота.

Мой гестхаус располагался на одной из жилых улиц Бентоты, где велась оживлённая торговля перерастающая по выходным в настоящий рынок, а личное определение слова «комфорт», не подразумевает проживание в дорогущих спа/велнесс/бутик/лакшери резортах. Места где я предпочитаю останавливаться, не отличаются особым лоском, а скорее наоборот, там нет швейцаров и ковровых дорожек, возле них не паркуются дорогие автомобили, в номерах порой присутствует только кровать, туалет и импровизированный душ, но за то там есть самое главное — душа. Эти места не сильно отличаются от мест где проживают местные, за это я их и люблю. Именно таким образом ты можешь проникнуться духом страны в которую попал — взглянув чуть дальше спин лакеев из просторных номеров пятизвёздочного резорта.
Бентота. Торговля напротив гестхауса.
Торговля напротив гестхауса.

Простая улица Бентоты.
Простая улица Бентоты.

Я покинул Бентоту проведя там пару дней, за которые успел посетить местный буддистский храм, прокатиться на плоту по мангровой реке и пару раз попытаться искупаться.

Мой выбор — Хиккадува

На часах было 8 утра и тук-тук на всех парах летел вдоль побережья Индийского океана по направлению на юг. Порядка часа езды, и я на месте, в прибрежной деревушке Хиккадува. Без проблем нахожу бюджетный гестхаус в двух минутах ходьбы от океана, располагаюсь, и в очередной раз отправляюсь за байком.

Прокатившись вдоль побережья пару раз, я понимаю, что оказался именно там, где мне хотелось бы оказаться. Хиккадува — небольшая сёрферская деревня, здесь нет высотных зданий, безумного обилия шикарных резортов со швейцарами и ресторанов с неоправданно завышенными ценами в меню. За то есть целый ряд сёрф-лагерей, пляжных баров, симпатичных гестхаусов и продовольственных магазинов. То что нужно. В довесок ко всему, оказалось что именно здесь находится один из самых спокойных в «низкий сезон» пляжей, на котором в утренние часы можно наблюдать огромных морских черепах.

Проведя несколько дней в курортной идиллии, я открыл для себя несколько интересных заведений:

  • Бар Top Secret, расположенный в южной части города на пляже Наригама. Прекрасное время для досуга в любое время суток, особенно вечером. Здесь прекрасно готовят, отлично проводят время, шумно шутят, весело смеются, пьют пиво и танцуют, но самое главное — это атмосфера, в которой каждый чувствует себя своим «в доску».
  • Moonstone Mines – прииски так называемого «лунного камня», добываемого на Шри-Ланке и ещё нескольких точках земного шара. Это место служит, в первую очередь, для получения прибыли с «пакетных» туристов, которых завозят на прииск с целью сбыта ювелирных украшений втридорога, а для самостоятельных путешественников — отличный вариант бесплатной экскурсии и приобретения эксклюзивного сувенира за умеренную стоимость (при умении торговаться). Экскурсию по прииску проводят сами работники ювелирного салона. Здесь вам покажут как добывают драгоценную породу, как отмывают, как обрабатывают и как доводят до конечного товарного вида. Довольно занятное место.
  • Прииски камня Moonstone.
    Прииски камня Moonstone.
  • Музей цунами. Вот уж что действительно заставляет ужаснуться. Владелица музея — женщина, пережившая стихийное бедствие 26 декабря 2004 года, унёсшаее жизнь её родителей, мужа и детей. Основная составляющая музея — фотографии здешних мест после пришествия, а так же рисунки детей, переживших этот ужас. Такие место не стоит описывать «во всех красках». Боль, сострадание, ком в горле.
  • Форт Галле. Город внутри города. Исторический форт на побережье океана. Место с потрясающим антуражем. Форт был воздвигнут во времена голландского владычества на территории Цейлона, о чём говорит здешняя архитектура и сама схема крепости. Здесь расположено целое множество различных кафе европейского образца, дизайнерских лавочек, фотогеничных строений и колоритных мест. Особого внимания зауживает вид, открывающийся со стен форта. Место, куда без раздумий хочется вернуться, как я и поступил, посетив Галле ещё раза 4.
  • Архитектура внутри форта Галле.
    Архитектура внутри форта Галле.

    Стены форта.
    Стены форта.

    Маяк форта Галле.
    Маяк форта Галле.
    Побережье форта.
    Побережье форта.

    Рыбаки у форта.
    Рыбаки у форта.

В поисках истинного Цейлона. Дорога в Канди

В Хиккадуве я провёл дней 5, прежде чем решил двигаться дальше, вглубь острова. Было решено поступить следующим образом — сперва прокатиться на поезде вдоль западного побережья, а затем углубиться к центру, в горный город Канди. Далее, я планировал подняться на автобусе ещё выше, в Нувара-Элию, к облакам, бескрайним чайным плантациям и горным водопадам. Ну а в конечном итоге, вернуться обратно, на южное побережье, в Хиккадуву. Так я и поступил.

Прогулявшись до железнодорожной станции Хиккадува я «закинул удочки» на счёт предстоящего путешествия. Оказалось что добраться до Канди можно прямым рейсом, проходящим через столицу. Стоимость билета эконом-класса составляла на тот момент порядка 80 рублей, в пересчёте с ланкийских рупий, а поезд отправлялся в час дня. Было решено не откладывать в долгий ящик и отправляться в путь немедленно.

Отправление.
Отправление.

12:30 дня. Перрон. Солнце. Жара. Толпа местных. Рюкзак за плечами. Гул приближающегося поезда. Клубы дыма.

Вагон. Духота. Давка. Все места заняты. Люди стоят плотно прижавшись друг к другу.

Ноги начинают уставать. Шея болит от тяжести заплечной ноши. Потолочные вентиляторы не помогают. Окна открыты. По вагонам снуют торгаши.

Остановка. 5 минут. 10. 15. Люди начинают переговариваться подозревая неладное. Кто-то вылезает из вагона с целью узнать о случившемся. Следую за ними. 20 минут. 25. 30. Оказывается произошла некая поломка железнодорожного полотна на переезде. 35 минут. 45. Час. Люди ринулись обратно к поезду. Проблема разрешена. Двигаемся дальше.

По пути из Хиккадувы в Канди.
По пути из Хиккадувы в Канди.

Спустя ещё три часа поезд прибывает в столицу, вагон стремительно пустеет. Теперь можно свободно вздохнуть и присесть на освободившееся место. Спустя ещё минут 20 начинает смеркаться и состав трогается с места. Отдаляемся от города, зелень вокруг всё гуще а воздух свежее. Пересаживаюсь спиной по направлению движения поезда, дабы залетающие в окно жуки и мошки не оставили меня без глаз. Покупаю у торговки булочку в овощами. Морщусь. Слишком остро.

9 часов вечера. Поезд прибывает на вокзал города Канди. Выхожу на улицу и понимаю, что иногда было бы разумнее бронировать жильё заранее. Первое впечатление от привокзальной территории ужасное. Люди спят прямо на тротуарах, кругом бегают крысы в поисках остатков пищи, темно, непонятно куда идти. Направляюсь в центр города в поисках ночлега.

10 часов вечера. Я в центре. Захожу в различные отели где хозяева с улыбкой озвучивают мне цены: «60 долларов ночь», «85 долларов», «120». Чертыхаясь ловлю тук-тук и объясняю водителю какой ценовой категории жильё мне необходимо. Водитель отвечает что нет проблем, он знает несколько таких вариантов поблизости. Прыгаю в карету, поехали.

11 часов вечера. В первом гестхаусе всё занято. Во втором аналогично. Водитель чешет затылок. Едем сквозь кромешную тьму в горы. Дорога виляет из стороны в сторону. Прохладно.

12 часов ночи. Приехали. Выхожу и оглядываюсь вокруг. Горы, свежий воздух, красивый вид на ночной город, кругом стрекочут цикады, доносится лай собак. Владелец гестхауса с гордостью объявляет мне цену в 14 долларов за ночь. Не думая соглашаюсь. Устал. Хочу спать.

На следующее утро я проснулся в 5:30 утра и поспешил удалиться. Причина тому крылась в самом гестхаусе. Хоть я и не склонен к излишнему комфорту, это местечко, пожалуй с лёгкостью может возглавить мой личный ТОП самых жутких пристанищ. Комната, которую мне выделили под ночлег, заявив что это лучшее что у них есть, оказалась просто жутчайшей дырой. Там не было, ни обогревателя (ночью в Канди довольно холодно), ни постельного белья, ни одеяла, ни занавесок, ни горячей воды, ни (извините меня) туалетной бумаги. Там не было ничего! А в добавок к такому «изобилию», в туалете, была замечена орда гигантских муравьёв, проделывающих путь из варяг в греки. Когда все эти «недочёты» в буквальном смысле вывели меня из себя, владельца гестхауса и след простыл. Кругом стрекочут цикады, доносится лай собак.

Утро после ужасной ночи в гестхаусе. Фото с территории гестхауса.
Утро после ужасной ночи в гестхаусе. Фото с территории гестхауса.

Пешком спускаюсь в город, который в утреннем свете приобретает всё более привлекательный вид.

Канди — один из древнейших городов Шри-Ланки, однако наиболее бурное развитие пришлось на колониальные времена. Голландцы приложили свою руку как к внешнему виду Канди, так и к развитию здешней инфраструктуры, за что им собственно стоит сказать огромное спасибо.
shri-lanka5
Тут, кстати, снимался фильм «Индиана Джонс и Храм Судьбы», но я не хочу повторять судьбу главного героя, поэтому дожидаюсь открытия какого-нибудь общепита, а попутно осматриваю город и набрасываю план действий ориентируясь на TripAdvisor. Так как впечатления о Канди изрядно подпорчены прошедшей ночью, решаю не задерживаться в городе, а выдвинуться в Нувара-Элию, предварительно осмотрев статую Будды на горе и «Храм Зуба Будды».

Вид на Канди с горы Будды.
Вид на Канди с горы Будды.

Для осмотра первой достопримечательности мне потребовалось изрядно попотеть дабы забраться пешком в гору, откуда открывался не менее потрясающий вид чем прошедшей ночью. Сама статуя не вызвала особого восторга, так как я вдоволь насмотрелся на подобные достопримечательности за время путешествий. Храм же произвёл на меня неизгладимое впечатление. Вся эта аутентичность, атмосфера глубокой, далёкой от меня истории, колорит внутреннего убранства и куча интересных фактов, в прямом смысле подняло мне настроение и приободрило. На часах уже полдень и в дневном свете город прекрасен. Прогуливаюсь вдоль озера с карпами в центре города и направляюсь к автобусной станции.
Озеро в центре Канди и вид на гору Будды.
Озеро в центре Канди и вид на гору Будды.

shri-lanka17
shri-lanka20

Нувара-Элия. Чем выше — тем красивее

Поездка на автобусе из Канди в Нувара-Элию невероятно зрелищна и в то же время невыносима. Я считал что мой вестибулярный аппарат готов к любым встряскам, но не тут-то было. Постоянные повороты, серпантины, спуски и подъёмы продолжавшиеся на протяжении всего пути довели меня до исступления. Половину пути я провёл высунув голову из окна и жадно хватая ртом свежий горный воздух.

Покинув автобус на автовокзале я вздохнул полной грудью и принялся осматриваться. Это была не та жаркая тропическая Шри-Ланка, что на побережье, это был совершенно иной мир. Ни одной пальмы, обилие хвойных растений, горные озёра, вездесущий запах свежести и приятная прохлада навевали мысли о неких альпийских просторах.

На «букинге» подобрал подходящий вариант — гестхаус в 2 километрах от центра города и решил прогуляться пешком. Пожалуй это была одна из самых приятных пеших прогулок на моей памяти. Красивые горные пейзажи, центральный парк, озеро с лебедями, местные в осенних одеждах устраивают пикники на лужайке, дети катаются на велосипедах и пускают воздушных змеев. Глаз радуется.

В простонародье, Нувара-Элия именуется маленькой Англией. Здесь и впрямь всё напоминает об аристократичном статусе городка. Парк Грегори, район Блэкпул, Лоуэр Гибсонс Роуд, Леди Хортон Роуд, Парк Роуд, Хейволк Драйв, Хилл Стрит, бессчётное множество вилл в английском стиле с припаркованными рядом Ренд Роверами — глядя на всё это, волей-неволей забываешь о том что находишься в самом центре тропического острова Южной Азии.

Парк Грегори.
Парк Грегори.

Планируя поездку на Шри-Ланку, я как-то не предусмотрел все нюансы здешнего климата, следовательно, ничего кроме футболок и пары шорт у меня не было. И первым делом, разместившись в вполне симпатичном гестхаусе, было решено прогуляться до местного рынка и прикупить что-нибудь типа флисовой кофты или лёгкой куртки.

По пути к рынку, я заметил вывеску Strawberry Farm & Restaurant, перед которой я устоять не смог. Здесь было всё. Торты, пирожные, блины, салаты, мороженое, всевозможные десерты, и во всём этом многообразии, клубника выступает в главной роли. Гастрономический рай для любителей сладкого!

После продолжительного сеанса чревоугодия, я всё-таки добрался до вещевого рынка. Вероятно многие не знают, что именно на территории Шри-Ланки, а вернее в северной части острова расположено огромное количество фирменных фабрик таких брендов как Tommy Hilfiger, Abercrombie & Fitch, Columbia и тому подобных. Естественно, на фабриках случаются «утечки», которые в последствии сбываются на чёрном рынке. Именно в такое место я и попал. Рынок в буквальном смысле наводнён туристами из разных стран мира, многие из которых скупают вещи целыми тюками. Я не остался в стороне и приобрёл отличную кофту от Tommy Hilfiger, которая служит мне верой и правдой по сей день.

Пришло время прокатиться по округу и насладиться красивыми видами. На тот момент я даже не представлял какое зрелище ожидает меня впереди.

Дабы не тратить времени зря, я решил взять себе гида. Но не такого, который сдерёт с меня кругленькую сумму, напичкает выдуманными фактами, отпустит пару шуток и отправит в местную ювелирку. Я поступил иначе.

Неподалёку от рынка располагалась стоянка тук-туков, это было довольно оживлённое место и судя по всему, извоз пользовался большим спросом. Водители выслеживали взглядом потенциальную «жертву» и в самый подходящий момент перекрывали дорогу с предложением подвезти. Понятное дело, заявленная цена отличалась от реальной раз в пять, следовательно водители с лёгкостью шли на уступки, сбавляли стоимость поездки и тем самым располагая клиента к себе. Я поступил иначе. Сам пошёл к толпе тук-тукеров и объявил о своих намерениях. Мне было необходимо посетить самые красивые места, чайные плантации, водопады, скалистые обрывы с ползущими под ногами облаками и так далее. По предварительному подсчёту, «экскурсия», за которую я был готов выложить тысячу ланкийских рупий, должна занимать от двух до трёх часов. Моя речь не произвела на водителей никакого впечатления, ибо катать за такие деньги белого — непозволительная роскошь. Однако, один щупленький мужичонка стоявший в стороне махнул мне рукой, сигнализируя что готов стать моим гидом на пару часов. Его жест стал решающим. В толпе водителей началась в буквальном смысле паника. Шум, крики, ругань. Мне уже предлагают «бэст прайс», сбавляют цену до 950 рупий, дёргают за рукав кофты. Вот она цепная реакция и сила азарта! Я смеюсь, подмигиваю щуплому мужичонке и мы идём в сторону его тук-тука. Принцип есть принцип.

Наша первая остановка — чайная фабрика, коих в данном регионе целое множество, но эта была особенной. Без всяких входных билетов, приобретений экскурсии и прочей туристической мишуры, меня свободно пустили прямиком на горную плантацию, где в тот момент шёл сбор чайного листа. Женщины работавшие на плантации с большим интересом восприняли моё появление на своей территории и общаясь на языке жестов, объяснили как правильно собирать чай, какой лист стоит срывать, а какой нет.

Нувара-Элия. Чайные плантации.
Нувара-Элия. Чайные плантации.

Это были бедные женщины, низшие слои населения трудящиеся за «копейки», но не смотря на это, в их глазах читалась искренность, а смех звучал неподдельно и звонко. Все стереотипные рамки, стандарты и социальные «нормы» принятые обществом в котором привык находится изо дня в день, в такие моменты трещат по швам. Простое общение порой дарит незабываемые впечатления, даже если вы совершенно разные, из разных социальных слоёв, разного вероисповедания, цвета кожи, пола, возраста и национальности. Даже если вы говорите на разных языках — вы поймёте друг-друга без слов. Такие моменты бесценны.

Далее, мы с моим «гидом» отправились осматривать «маст бьютифул плэйс» по его мнению. Начался лёгкий дождь. Асфальтированная дорога закончилась. Мокрый брезент хлестал по рукам и коленям, а наша повозка грохотала с адской силой, норовя вот-вот развалиться. Так продолжалось минут 15. В итоге мы остановились, мужичонка повернулся в мою сторону, просиял улыбкой и указал в направлении горы, давая понять что будет ждать меня здесь. Я отправился на поиски своей Ультима Туле.

С каждым шагом атмосфера менялась. По антуражу это уже больше походило на сюжеты Эдгара По. Вокруг туман. Чайные плантации мокрые от росы. Грива лошади вдалеке. Шум водопада. Всё больше и больше происходящее походило на большой, необъятный вакуум. Иду вдоль скал по узкой дорожке, впереди виднеются ворота запрещающие следовать далее. Не обращаю внимание на табличку и ныряю в дыру забора. Скалы сменились хвойным лесом покрытым сплошь непроницаемым туманом. Иду на шум. Влажность в воздухе всё выше и выше. И вот, я оказываюсь у подножья водопада, на вершине отвесной скалы. Подо мной бездна по которой перемещаются облака, вокруг туман, в влажном воздухе запах хвои.

Туманные окрестности Нувара-Элии.
Туманные окрестности Нувара-Элии.

Я просто стоял и смотрел в эту бездну как заворожённый и не мог думать ни о чём. Только стремительно приближающееся сумерки привели меня в чувства и заставили вернуться назад.

Перематывая этот момент в памяти, я сделал для себя вывод. Многие, вернее большинство людей, не знает и знать не хочет, какой заряд бесконечной силы, какой мощнейший импульс даёт нам этот мир. Его прелесть кроется не под обложкой модного журнала, не отмечается логотипом кутюрье и не рекламируется по телевизору. Его сила и энергия кроется в окружающем мире, в природе, пении птиц, журчании весеннего ручья. Во всём том из чего он состоит. Во всём том из чего состоим мы.

Тот день был крайним днём пребывания в Нувара-Элии и следующим утром я вернулся на южное побережье, где провёл ещё несколько дней. И даже по прошествии довольно длительного промежутка времени, я ощущаю настоящую духовную связь с тем самым местом. Ведь получая тот самой заряд энергии от мира, мы отдаём взамен частицу собственной души. Вспоминая тот туманный день в Нувара-Элии, на ум приходят стихи Джорджа Гордона Байрона:

Есть наслажденье в бездорожных чащах,
Отрада есть на горной крутизне,
Мелодия — в прибое волн кипящих,
И голоса — в пустынной тишине.
Людей люблю — природа ближе мне,
И то, чем был, и то к чему иду я,
Я забываю с ней наедине.
В своей душе весь мир огромный чуя,
Ни выразить, ни скрыть то чувство не могу я.

Оставьте комментарий